Drie weken lang op ontdekkingstocht in Thailand.

Het is zalig om aan de donkere wintermaanden te ontsnappen en de batterijen op te laden. En daar is Thailand uitermate geschikt voor: het klimaat, de cultuur, de bevolking, de Thaise keuken…

ancy allewerelt thailand bang kok grand palace

De perfecte mix!

De koffers zijn gepakt. Onze poes Fidgi is in goede handen. We kunnen met een gerust hart vertrekken. Zin om ons te vergezellen? Super!

In Thailand gaan we ditmaal terug verschillende regio’s bezoeken. Uiteraard worden bij deze bezoeken ‘juweelmomenten’ ingelast. ‘Welke juwelen worden in deze streek gedragen?’ ‘Welke bijzondere stijlen vind je hier?’ ‘Vindplaatsen van mineralen?’ Kortom, alles wat met juwelen te maken heeft kan aan bod komen.

Hieronder volgt een kort overzicht van onze tocht met enkele ‘highlights’. In latere blogartikels komen we straks telkens terug op specifieke onderwerpen of gebeurtenissen. Er staan ook wat interviews op het programma.

We beginnen onze trip zoals altijd  in Bangkok. Het is altijd een beetje thuiskomen wanneer we hier terug zijn. I really love this place!

Bangkok

nancy allewerelt thailand bang kok grand palace

In Bangkok gaan we eerst acclimatiseren. Bekomen van de jetlag en wennen aan het klimaat. Met andere woorden: het rustig aan doen. We maken van de gelegenheid gebruik om onze vrienden in de ‘Big Mango’ te bezoeken. Die wonen hier al lange tijd en kennen de stad als geen ander. Superleuk!

ancy allewerelt thailand bang kok grand palace

De ‘Big Mango’, is overigens één van de bijnamen van Bangkok. De officiële naam is ietskes langer: ‘Krung Thep Mahanakhon Amon Rattanakosin Mahinthara Yuthaya Mahadilok Phop Noppharat Ratchathani Burirom Udomratchaniwet Mahasathan Amon Piman Awatan Sathit Sakkathattiya Witsanukam Prasit’, ook wel kort ‘Grung Thep’ genoemd. Tip: Alleen toeristen gebruiken de term ‘Bangkok’, Thai zeggen ‘Grung Thep’, maar wel met de correcte uitspraak en tonaliteit, dus hou het maar op ‘Bangkok’.

Daarnaast hebben we nog wel wat tijd nodig om het (exclusief) interview voor te bereiden dat we met de edelsteendeskundige en juweelontwerper Naphat Na Talang in Chiang Mai op plan hebben.

Chiang Mai

nancy allewerelt thailand chiangmai gouden tempel

Na onze ‘opwarmingsrust’ te Bangkok vliegen we noordwaarts, richting Chiang Mai. Chiang Mai is de grootste stad in Noord – Thailand. Het was ooit de hoofdstad van het oude Lanna Rijk. Pas onder Koning Rama I werd de stad toegevoegd het Rijk Siam, het huidige Thailand. In deze eeuwenoude stad woont een vriend van ons die we in lange tijd niet meer gezien hebben. Benieuwd wat die allemaal heeft uitgespookt deze voorbije jaren. Stilzitten was aan hem nooit besteed, dus het wordt een bijzonder weerzien.

In Chiang Mai staat dus een interview met edelsteenkundige en juweelontwerper Naphat Na Talang.  Ik kijk er naar uit deze Thaise juweelontwerper te ontmoeten. Wat we tot dusver te zien hebben gekregen van zijn werk is ronduit indrukwekkend. Zijn verhaal en ervaringen zullen me zeker en vast inspireren.

Het plan was om ook op zoek naar de traditionele juwelen bij de bergvolkeren. Daar zijn er zo’n 20 tal van en vinden hun herkomst ergens in de 12e eeuw. De Hmong zijn één van die bergvolkeren en zij maken heel specifieke, traditionele juwelen. Ik ben er heel er door geïntrigeerd en benieuwd naar wat we gaan vinden.

Thailand is het land van tempels. Veel tempels, en Chiang Mai scoort daar vrij goed in. Er zijn in en om de stad ongeveer 300 tempels. De één al mooier dan de ander, met zowel buiten-als binnenzijdes rijkelijk kunstig versierd. Er wordt daarbij ook veel goud gebruikt: gouden stupa’s, bekleding met bladgoud… Oogverblindend. Prachtig bij opkomende en ondergaande zon wanneer de kleuren van het licht fenomenaal zijn. Ik kan het zeker niet laten hierover meer dan één artikel te schrijven.

‘By the way’, één week Chiang Mai vond ik veel te kort. Ik zou hier echt wel twee weken kunnen spenderen en nog altijd nieuwe dingen kunnen ontdekken. Zeker als je een scooter huurt of met de ‘taxi’ op schok gaat. Tip: Deze zijn op kleur gecodeerd afhankelijk van hun rit-regio dus vraag na bij jouw hotel. Er is nog zoveel te doen in de wijdere omgeving van Chiang Mai. Voilà, een goede reden om terug te keren.

Na Chiang Mai vliegen we verder naar het zuiden, naar Krabi. Krabi is wat meer bekend voor het strandtoerisme, maar er zijn naast zon-zee-zand veel bezoekwaardige plaatsen.

Krabi

nancy allewerelt thailand krabi karst sinkholes

Maar eerst het landschap, dat is radicaal verschillend van het Noorden, waar je eigenlijk aan de voet van het Himalaya gebergte staat. Deze regio echter wordt gekenmerkt door een opmerkelijk karstlandschap. Dit zijn kalkstenen rotsformaties die uitslijten door regenwater en die voor fenomenale panorama’s zorgen. Torenhoge rotsen staan verspreid tussen vlakke moeraslanden. Deze rotsmassieven zijn doorzeefd door talloze grotten en kloven. Vol kristallen!

Deze rotsen vind je zowel op in het drogere binnenland als midden in zee.  Zo zijn er ontelbare kliffen en bergtoppen die je kunt beklimmen en grotten die je vanop een kano kan verkennen. Fantastisch mooi! Pas op, veel van deze rotsen bevinden zich in beschermd natuurgebied. Je vraagt best even na waar je wel en niet mag gaan klauteren.

Naast het prachtig landschap, vind je in Krabi ook schitterende stranden. Dichte begroeiing vind je hier overal, van tropische wouden tot langgerekte mangrove bossen komen. Natuur te over dus.

Shell Cemetery !

nancy allewerelt thailand krabi karst sinkholes

We bezoeken ook het ‘shell cemetery’. Dit is een fossiele vindplaats waar duizenden kleine ‘Jurassic Park’ schelpen gecompacteerd liggen. De tientallen lagen fossielen (schelpen) zijn door de tijd heen tot niet meer dan 40 cm dikte samengerukt. Een uitzonderlijk fenomeen dat slechts op drie plaatsen ter wereld voorkomt. Eens iets totaal anders. Hier lees je er meer over.

nancy allewerelt thailand bang kok GIT

Na een week Krabi vliegen we terug naar Bangkok. Terug in de hoofdstad, bezoeken we het GIT museum. Het Gem and Jewelry Institute van Thailand’. Dit is niet zo’n bekend museum maar echt wel de moeite waard. Voor iemand die wat minder thuis is in de verschillende technieken van het goudsmeden, is dit een zeer leerrijk en verhelderend museum. Veel technieken worden echt in detail toegelicht en van voorbeelden voorzien. Voor mij trouwens ook hoor, want er zitten ook flink wat typisch Thais werk bij, zowel traditioneel als modern.

nancy allewerelt thailand bang kok SILOM

Ik was precies terug een kind in de snoepwinkel!

Veel toeristen waren hier niet te zien op het moment dat wij daar waren.  Af en toe een enkeling, maar naast de deur worden grote internationale diamant beurzen georganiseerd. Dan zal het hier wel wat drukker zijn. Op de bovenste verdieping vind je opmerkelijk kleine ‘winkeltjes’. Maar deze dun bevolkte gemoedelijke afdeling is dé plaats voor internationale ‘trading’. Deze locatie heeft wel degelijk indruk gemaakt.

Als afsluiter van onze rondreis bezochten we tijdens de Nacht van de Gallerijen verschillende gallerijen. De ‘Nacht van de Gallerijen’ is ook bij ons een bekend concept. We ontmoeten er onder meer de Thaise keramiste Nino Sarabutro op haar recente tentoonstelling:  ‘What we do for Love’.  Een ode aan de recent overleden Koning Bhumibol Adulyadei.

nancy allewerelt thailand bangkok nino

Ik ben benieuwd naar wat deze excentrieke dame te vertellen heeft: www.ninosarabutra.com

Onze reis is net zo spannend geëindigd als hij begonnen was. Reden? Door onvoorziene omstandigheden hebben we onze terugvlucht op vrijdag gemist. ’s Anderendaags hebben we 5 uur in de luchthaven van Bangkok, Suvarnabuhmi, gewacht, niet wetende of er voor ons wel of niet nog plaats was op het vliegtuig. Dit was zeker een nieuwe ervaring!

Maar zoals de Thai zeggen: ‘mai bpen rai’. Deze diepgewortelde uitdrukking betekent zoveel, maar ondermeer: ‘Go with the flow’, zoals een waterdruppel in een rivier. En bovendien, blijf glimlachen.

Zo, dit was het korte overzicht. Voor wie verder wil lezen staat eerstvolgend het interview met Naphat Na Talang op de planning. Mis deze blogartikels zeker niet!

nancy allewerelt Three diamonds

Schrijf je hier vrijblijvend in.

Word lid en blijf op de hoogte van de meest recente juwelenreportages, nieuwe artikelen en aanbiedingen.

Tof! U bent nu geregistreerd.