Wat heeft Steven Spielberg gemeenschappelijk met een strand in Krabi, Thailand?

Wanneer je door de regio rond Krabi in Thailand rondreist kun je er niet naast kijken. Overal zie je bordjes met de benauwelijke boodschap ‘Shell Cemetery’ of het bevreemdende ‘Gastropod beach’. Je kan dit natuurlijk afdoen als één van die zovele merkwaardige Thaise benamingen van een of ander lokaal strandje. Daar zijn er toch wel enkele van.

Maar…, de waarheid is toch wel net iets interessanter.

Deze richtingaanwijzers duiden op iets heel uitzonderlijk dat zeker het bezoeken waard is. Het is ook een ideale afsluiter van een lange dag strandhangen of op de terugweg van een excursie naar de stad Krabi of verder.

nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand

Zicht op site B

Wat betekenen nu deze borden? En wat heeft Spielberg daar nu mee te maken?

De borden verwijzen naar een uniek geologisch wonder die op slechts drie plaatsen ter wereld voorkomt.

Je kijkt hier naar één gigantische fossiele laag die naar schatting meer dan 75 miljoen jaar oud is.

Dat is ‘de tijd dat de dinosauriërs’ hier rondliepen en sinds Jurassic Park, met dank aan Spielberg kent iedereen die.

Hoewel het er op het eerste zicht wat uit ziet als een ingeklapte betonplaat langs de kustweg, is de oorsprong van deze platen dus flink wat unieker.

nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand

De ‘betonplaten’ die je op het strand ziet liggen bestaan uit miljoenen samengedrukte dode slakken. Vandaar ‘Shell cemetery’, ofte kerkhof der slakken. De dooie slakken (Gastropoda) werden mettertijd omgevormd tot een kalkstenen laag van zo’n 10-40 cm dik. Het geheel van deze fossiele plaat is zo’n 200 m x 50 m groot. En als je van dichterbij op de zijkant van zo’n brokstuk kijkt zie je nog honderden van de kleine slakken huisjes zitten.

nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand

Het fossiele schelpenstrand is een zeldzaamheid.

Hoewel op het eerste zicht nogal saai, zijn er zo maar drie locaties op de wereld gevonden.  Deze hier, in Thailand, dan nog één in de Verenigde Staten en één in Japan.

Ontstaansgeschiedenis?

Heel lang geleden,… zo’n 75 miljoen jaar geleden was dit gebied een zeer groot zoetwater moeras, vol van leven, overwoekerd door groen en er leefden miljoenen slakken. Er was volop eten, veel groen, veel dieren, waaronder de slakken zelf, een complex ecosysteem en het leven was goed.

nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand

Op een bepaald moment echter, pakweg zo’n 40-42 miljoen jaar terug, is de zeespiegel beginnen stijgen. Het zoute zeewater vond zijn weg doorheen het zoetwatermoeras en overspoelde langzaam aan de zoetwater fauna en flora. Grotere dieren konden eenvoudigweg vertrekken, maar het zoute water maakte korte metten met de achterblijvers. Afgestorven slakken en planten bezaaiden de bodem. Een chemische reactie vond plaats. Het silica in het zeewater reageerde met de resten van de slakken en zorgde ervoor dat het dode materiaal langzaam fossiliseerde. Het veranderde in een solide gelaagde kalksteen.

nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand

In recente geologische termen, niet meer dan 10.000 – 200.000 jaar terug, werd deze plaat door geologische processen opgestuwd. Daardoor brak deze in stukken. Dit zijn de brokkenstukken die we vandaag nog kunnen zien. De platen kun je best waarnemen bij laag water. De golfwerking en stormen vreten verder aan deze uitzonderlijke fossiele plaat.

nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand

Als je tussen deze brokstukken door loopt kun je de fossiele slakjes makkelijk herkennen. Grappig genoeg zitten er ook nog levende slakken bovenop, die het zeewier begrazen. Hier en daar vind je ook nog een soort zwarte ‘kubisch’ ogende brokstukken. Dat zijn nog oudere gefossiliseerde plantenresten die half vergaan zijn tot ligniet, een soort fossiele kolenlaag.

nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand

nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand

Voor diegenen die willen uitpakken met wat triviale kennis; de meest voorkomende fossielen hier behoren tot de genera Margarya, Melanoides en Turitella.  Je weet maar nooit wanneer die kennis van pas komt. Bij laag water ontdek je ook dat de natuur zich van dit alles niet veel aantrekt. De fossiele rotsen en andere worden druk gekoloniseerd door zeewieren, sponzen en anemonen. Tal van diertjes, zoals de gobi visjes, leven in en om deze rotsblokken. ‘Nature always finds a way’, om Jurassic Park nog eens aan te halen.

nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand

De directe omgeving:

Wanneer je terugkeert van het fossiele strand kun je aan de verste zijde de trappen opwandelen. Daar passeer je aan talloze winkelstalletjes, die de nodige verplichte toeristenspullen verkopen. Je kan er ook vers vruchtensap of verse cocosnoten vinden. En ook schelpen. Niet de fossiele echter, want dit is een beschermde site. Hang niet de onnozelaar uit door wat fossielen te proberen mee te pikken van het strand. Die soldaten staan er niet voor niets en die vervelen zich stierlijk. GEEN goed idee! nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand Je vindt dan ook geen hangertjes of oorringen met fossielen afkomstig van deze formatie. De schelpen die te koop aangeboden worden zijn nieuwe schelpen, die meestal van Phuket afkomstig zijn. Als regel raad ik af om schelpen te kopen. Ten eerste stimuleer je daarmee roofbouw op de oceaan. Ten tweede zijn er vrij veel soorten bij wet beschermd en kan je een berg problemen krijgen in de luchthaven bij de retourvlucht. Neemt niet weg dat kijken geen kwaad kan. Als je echt iets wil kopen, zoek dan iets leuk en artisanaal. Of, zoals het gerucht gaat, onderhandel over wat parels. Naar verluid kun je hier vrij goede deals maken. Althans, toch veel betere deals dan wat je zou betalen op de toeristische winkelstraten, zoals in Ao  Nang Beach.

Praktisch:

Er is een ruime parkeerplaats met een schaduwrijke kiosk. Het vergezicht over de oceaan en het nabij gelegen fossiele strand (rechts) is best leuk. Er is ook een klein bezoekers centrum waar een aantal mooiere fossielen en brokstukken ten toon gesteld staan. Er zijn ook wat grote overzichtsfoto’s en luchtfoto’s met de nodige uitleg over het fossiele strand. Het is niet groot en je bent er snel doorheen. Er is wel airco en schoenen/sandalen uit 😉 De toegangsprijs tot het strand is overdag 200 baht voor volwassenen en 100 bath voor kinderen. Het zicht is gratis. Als je wat later op de dag gaat, als je bijvoorbeeld af komt zakken na een dagje Krabi, dan daalt te prijs. Pakweg na 16.30 u is de toegang gratis, want de ticket verkopers zijn er al vandoor. Let wel op: hou rekening met het laagtij, zodat je de fossielen optimaal kan bekijken. Best is om dat een paar dagen van te voren na te zien.

Voor meer praktische reisinformatie kan je altijd terecht bij Thailand Tourism.

nancy allewerelt koen vanhoutte fossiel schelpenstrand Krabi Thailand Koen Vanhoutte

nancy allewerelt Three diamonds

Schrijf je hier vrijblijvend in.

Word lid en blijf op de hoogte van de meest recente juwelenreportages, nieuwe artikelen en aanbiedingen.

Tof! U bent nu geregistreerd.